végétarisme réduit l'impact environnemental
octobre 8, 2020

Comment le végétarisme réduit l’impact environnemental ?

Par admin

Des changements climatiques

Sur le plan de l’environnement, le monde n’est pas dans une situation idéale en ce moment. La quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère – l’un des principaux facteurs du changement climatique – continue d’augmenter par rapport aux niveaux observés il y a des millions d’années. Ce phénomène, combiné à d’autres gaz à effet de serre, a déclenché des événements météorologiques extrêmes dans le monde entier. Sept des dix années les plus chaudes jamais enregistrées ont eu lieu au cours de la dernière décennie.

Les choses se présentent mal sur terre également. En août, le groupe d’experts international sur le changement climatique a publié un rapport mettant en garde contre les effets de l’agriculture et des autres activités humaines sur les sols, qui constituent un important puits de carbone, au même titre que les forêts et les océans. La déforestation, la dégradation des terres et l’agriculture ont toutes un impact dévastateur sur les terres, selon le rapport.

Que pouvons-nous faire pour y remédier ? Le passage au végétalisme et veganisme est souvent présenté comme la chose la plus efficace que vous puissiez faire pour minimiser votre impact sur l’environnement – plus que de réduire le nombre de vols ou de passer à un fournisseur d’énergie renouvelable. Voici à quel point l’échange de viande contre des produits végétaliens aide réellement la planète.

Nous mangeons actuellement trop de viande

Au dernier décompte, en 2016, il y avait environ 540 000 végétaliens au Royaume-Uni – ce qui représente environ 0,82 % de la population totale. Et selon l’institut de sondage YouGov, 14 % du pays se considèrent comme des flexitaristes, choisissant de ne manger de la viande qu’occasionnellement plutôt que d’éviter complètement les produits d’origine animale.

De plus, les données de “ l’Enquête nationale sur l’alimentation et la nutrition” – une enquête soutenue par le gouvernement sur les habitudes alimentaires du France – suggèrent qu’il y a eu peu de changement dans la consommation totale moyenne de viande entre 2008 et 2017. Si la consommation de viande rouge et de viande transformée a légèrement diminué, en particulier chez les jeunes garçons, la consommation de viande n’a globalement pas diminué en France.

Alors, que mangeons-nous ?

 Le rapport 2015 du ministère de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales est le guide le plus récent sur la quantité exacte de viande que nous mangeons. En moyenne, les Français consomment environ 929 grammes de viande par semaine et 146 grammes de poisson. Près d’un quart de cette consommation hebdomadaire de viande est constituée de volaille, tandis que la viande bovine est la deuxième catégorie la plus populaire – nous consommons en moyenne 102 grammes de viande bovine chaque semaine, sans tenir compte des plats préparés ou du bœuf fortement transformé.

Il est intéressant de noter que d’autres sources racontent une histoire légèrement différente. “L’Office de développement agricole et horticole” estime que la consommation moyenne de viande en France était de 79 kilogrammes par personne en 2016, soit environ 1,5 kg par semaine. Mais quelle que soit la façon dont on observe les chiffres, il est certain que nous mangeons beaucoup de viande. En 2014, la consommation mondiale moyenne de viande n’était que de 43 kg par personne. Certains pays, comme le Nigeria, la Tanzanie et l’Éthiopie, consomment plus de 10 kg de viande par personne et par an.

Nous ne sommes pas non plus à la traîne lorsqu’il s’agit de consommer d’autres produits d’origine animale. En une semaine, le citoyen britannique moyen consomme environ 1,8 kg de lait et de crème, 112 g de fromage et 42 g de beurre.

Ces produits d’origine animale ont une empreinte écologique considérable

Le problème que pose la consommation de toute cette viande est que les produits animaux – et le bœuf en particulier – ont un impact démesuré sur la planète. Une étude portant sur 40 000 exploitations agricoles dans 119 pays, publiée dans la revue Science, a révélé que bien que le bétail ne fournisse que 18 % des calories que nous mangeons dans le monde, son élevage utilise 83 % de toutes les terres agricoles. Contrairement aux plantes, lorsque vous calculez l’impact environnemental du bétail, vous devez également tenir compte de toutes les cultures destinées à nourrir les animaux. Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), on estime que 33 % des terres cultivées sont utilisées pour la production d’aliments pour animaux.

Notre empreinte Environnementale en dioxyde de carbone

Alors, comment cela correspond-il à ce que nous avons dans notre assiette ? Il est notoirement difficile d’obtenir une mesure précise de la quantité de gaz à effet de serre émis par la production de viande, car l’impact environnemental varie en fonction de la façon dont les animaux sont élevés. Le bœuf nourri à l’herbe, par exemple, utilise 15 à 20 fois plus de terres et produit plus de gaz à effet de serre que le bétail élevé dans des parcs d’engraissement industriels.

Mais si nous faisons correspondre nos meilleures estimations à ce que nous savons des régimes alimentaires français, nous pouvons commencer à déterminer le coût environnemental réel des produits d’origine animale. Pour chaque gramme de protéines, la production de viande bovine libère 221,6 g d’équivalents de dioxyde de carbone (CO2e) dans l’atmosphère. La production de viande produit beaucoup de gaz à effet de serre différents, dont le méthane et l’oxyde nitreux. L’utilisation du CO2e est donc un moyen facile d’exprimer tous ces gaz à effet de serre en termes de dioxyde de carbone uniquement.

Bref, revenons à nos assiettes. Multipliez l’empreinte carbone de la viande de bœuf par la consommation hebdomadaire moyenne et vous constaterez que la consommation de bœuf d’un adulte moyen au Royaume-Uni produit à elle seule un peu moins de six kilos de CO2e par semaine – bien que ce chiffre soit probablement bas et n’inclut pas le bœuf transformé dans les plats préparés.

Selon certaines estimations, 100 grammes de bœuf pourraient produire jusqu’à 25 kg de CO2e ou seulement cinq kilogrammes. Le bœuf et l’agneau sont de loin les plus gros émetteurs de CO2. Une nouvelle étude suggère que l’adoption d’un régime végétalien pourrait être le « plus grand moyen » de réduire votre impact environnemental sur la planète.

Des chercheurs de l’université d’Oxford ont découvert que le fait de supprimer la viande et les produits laitiers de votre régime alimentaire pourrait réduire l’empreinte carbone de l’alimentation d’un individu jusqu’à 73 %.

Réduire sa consommation de produits animaux

En attendant, si tout le monde cessait de manger ces aliments, ils ont constaté que l’utilisation des terres agricoles mondiales pourrait être réduite de 75 %, soit une superficie équivalente à celle des États-Unis, de la Chine, de l’Australie et de l’UE réunis.

Non seulement cela entraînerait une baisse significative des émissions de gaz à effet de serre, mais cela permettrait également de libérer les terres sauvages perdues au profit de l’agriculture, l’une des principales causes de l’extinction massive de la faune sauvage.

La nouvelle étude, publiée dans la revue Science, est l’une des analyses les plus complètes à ce jour sur les effets néfastes que l’agriculture peut avoir sur l’environnement. Elle comprend des données sur près de 40 000 exploitations agricoles dans 119 pays.

Les résultats révèlent que la production de viande et de produits laitiers est responsable de 60 % des émissions de gaz à effet de serre de l’agriculture, alors que les produits eux-mêmes ne fournissent que 18 % des calories et 37 % des niveaux de protéines dans le monde.

Les chercheurs ont examiné un total de 40 produits agricoles dans le cadre de l’étude, couvrant 90 % de tous les aliments consommés.

Ils ont examiné l’impact de chacun d’entre eux sur l’environnement en analysant les émissions liées au changement climatique, la pollution de l’eau et la pollution de l’air.

L’auteur principal de l’étude, Joseph Poore, a déclaré: « Un régime végétalien est probablement le plus grand moyen de réduire votre impact sur la planète Terre, non seulement les gaz à effet de serre, mais aussi l’acidification, l’eutrophisation, l’utilisation des terres et de l’eau au niveau mondial.

« C’est bien plus important que de réduire vos vols ou d’acheter une voiture électrique », a-t-il expliqué, ce qui ne ferait que réduire les émissions de gaz à effet de serre.

« Éviter la consommation de produits animaux offre de bien meilleurs avantages environnementaux que d’essayer d’acheter de la viande et des produits laitiers durables », a-t-il ajouté.

Impact de la consommation de viande selon La Recherche

La recherche a également examiné les différentes techniques utilisées pour produire les mêmes aliments et a trouvé de grandes différences en termes d’impacts environnementaux.

Par exemple, les bovins de boucherie élevés sur des pâturages naturels utilisent 50 fois moins de terres que ceux élevés sur des terres déboisées. En comparaison, ces dernières peuvent entraîner jusqu’à 12 fois plus d’émissions de gaz à effet de serre.

Cela contraste fortement avec les émissions de gaz à effet de serre libérées par la production de protéines végétales pour des produits tels que le tofu et les pois chiche.

M. Poore a également expliqué que même les méthodes de production considérées comme durables, telles que la pisciculture en eau douce et la viande de bœuf nourrie à l’herbe, peuvent poser des problèmes environnementaux.

« La conversion de l’herbe en [viande] est comme la conversion du charbon en énergie. Cela a un coût énorme en termes d’émissions », a-t-il déclaré au Guardian.

Les recherches de M. Poore sont le résultat d’un projet de cinq ans, qui a commencé par une enquête sur la production durable de viande et de lait. Il a lui-même cessé de manger des produits d’origine animale après la première année.

La prochaine étape, a déclaré M. Poore à The Independent, est de trouver des moyens de tester l’approche qu’il propose dans la pratique. « Le problème est que vous ne pouvez pas simplement apposer des labels environnementaux sur une poignée d’aliments et voir si cela a un effet sur les achats », a-t-il déclaré.

« Les consommateurs prennent du temps pour prendre conscience des choses, et encore plus pour agir. En outre, les étiquettes doivent probablement être associées à des taxes et des subventions. Je pense que la communication d’informations aux consommateurs pourrait faire basculer l’ensemble du système alimentaire vers la durabilité et la responsabilité ».